腊八与禅宗 腊八节和佛教的关系

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每年农历十二月初八,是我国民间的腊八节,此节最早来源于远古先民祭祀祖先和神灵、祈求丰收吉祥的腊日,后随着佛教的传入,这一天又增添上“释迦摩尼成道”的新含义。学者

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腊八与禅宗 腊八节和佛教的关系

  每年农历十二月初八,是我国民间的腊八节,此节最早来源于远古先民祭祀祖先和神灵、祈求丰收吉祥的腊日,后随着佛教的传入,这一天又增添上“释迦摩尼成道”的新含义。学者指出,腊八节与佛教释迦牟尼成道日的结合,与禅宗教派有关,那么就让老黄历为你介绍。

  实际上,腊八与佛成道日的结合,禅宗起到了很大作用。在进入宋代以后,禅宗寺院在管理运作制度和规范、行事日程等方面逐渐形成比较完备的模式,此即禅门清规所规定的主要内容。

  寺院方丈(住持)在一般情况下,每月初一(朔日)、初五、初十及十五、二十、二十五日皆要上堂说法,做法事。在新年初一(岁旦、正旦)、二月十五日佛涅槃日、清明节、佛诞、四月十五日夏安居结制、端午、七月十五日安居解制和盂兰盆会,中秋、十月初一开炉、冬至、腊八佛成道日,以及在其他佛菩萨生诞、成道的节日都要上堂。

  在这其中,腊八是纪念释迦牟尼觉悟成佛的重要节日,方丈要上堂说法。在南宋临济宗虎丘下五世虚堂智愚禅师(1185—1269)的禅法语录中就有多处相关记载:

  “佛成道上堂:一日日,一时时,逗到腊八夜,眼上错安眉,东西不辨,南北狐疑,从教万古业风吹。”(《虚堂和尚语录》卷一)

  “腊八上堂:弃万乘尊荣,受六年饥冻,不离草坐,成等正觉。美则美矣,无端道於腊月八夜,忽睹明星,豁然大悟。”(《虚堂和尚语录》卷八)

  南宋曹洞宗芙蓉道楷禅师下五世长翁如净禅师(1163—1228),有嗣法弟子日本道元,回国创立日本曹洞宗。如净曾在腊八上堂时说:

  “释迦老子,雪山六年,功成行满,到腊月八夜,讨得一条路子与后人行。若谓他见明星悟去,已是谤焰未息。”(《如净禅师语录》卷下)

  禅师在腊八上堂所说的话,除了缅怀释迦牟尼佛在当年腊八清晨觉悟成佛的事迹之外,主要是阐释禅宗对修行和入悟成道的见解,往往基于禅宗“不立文字,教外别传”和“识心见性”的宗旨,提示门下弟子和参禅者不要执著于文字和言教(称之为牵枝引蔓的“葛藤”),要在觉悟自性上下功夫。有的禅师为了对弟子的教示起到震聋发聩的效果,甚至不惜采取呵佛骂祖的方式,以打断他们因听他说法而引发的思维推理过程。

  禅宗将腊八上堂说法作为丛林常规的做法,也制定在指导寺院运作的清规当中。北宋禅僧长芦宗赜在继承唐代百丈怀海所编《禅苑规式》(古《清规》)的基础上编纂了《禅苑清规》,将腊八佛成道节作为寺院一年中重要佛事之一。

  南宋惟勉编撰《丛林校定清规总要》(又名《咸淳清规》或《婺州清规》)进而将四月八日佛诞节、二月十五日佛涅槃节和腊八佛成道节皆列入寺院一年的重要法事日程。此后元代弌咸《禅林备用清规》、中峰明本《幻住庵清规》也将佛成道与涅槃作为寺院重要行事。

  元惠宗(顺帝)元统三年(1335),敕江西百丈山(在今江西奉新县)大智寿圣禅寺方丈东阳德辉禅师在继承以往丛林《清规》的基础上重编清规,然后由笑隐大欣修改校正,以《敕修百丈清规》的名目颁布全国寺院执行。

  在《敕修百丈清规》的《报本章》、《节腊章·月分须知》中,对腊八佛成道节皆有明确的记述。在腊八这天,规定住持要上堂主持法会,向佛自报法名祝香祷告,然后结跏趺坐,说:

  “腊月八日,恭遇本师释迦如来大和尚成道之辰,率比丘众,严备香花灯烛、茶果珍馐,以伸供养。住持遗教远孙比丘某甲升于此座,举唱宗乘。所集殊勋,上酬慈荫,普愿法界众生发明自己智慧,入微尘刹转大法轮。”

  在住持呈奉的“疏语”中,对当年释迦牟尼佛出家修行和成道有这样的描述:

  “六年苦行,日食一麻一米,以续精气。复自念,若以羸身而取道者,彼外道则言自饿是涅槃因。乃浴于尼连河,受牧女乳糜。释提桓因以吉祥草敷坐,跏趺于上。魔王领兵欲加迫害,百计不能少挠,作礼悔罪而去。”

  “二月八日,明星出时,豁然大悟,得无上道,成最正觉。世相传以腊月八日,或谓周正建子(按:因周历正月建子,相当夏历的十一月,故其二月八日是夏历的十二月八日),或别有据。时年,三十岁矣。”

  从此以后,佛教寺院将中国传统的新年、正月十五、二月十五日佛涅槃、清明、四月初八佛诞浴佛、端午、七月十五日盂兰盆会、腊八佛成道等节日,皆定在寺院每年佛事日程之中。

  据此可以说,禅宗的腊八上堂、法会及清规对年节法事日程的制定,不仅直接推动了僧俗信众对腊八是佛成道日的认识和寺内外的纪念活动,也促成了腊八这一民族传统祭祖祀神的节日与佛成道纪念日的融通和结合。

  宋元时期,随着中国禅宗临济宗、曹洞宗相继传入日本,腊八节也被日本佛教普遍接受,与佛诞节(花节)、盂兰盆节成为深受日本民众欢迎的三大佛教节日,深入地融入日本民族文化和民俗之中。

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