明代官场“跪拜”之礼

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袁宏道于明万历二十三年出任吴县令,他在给朋友的信中说:“吴令甚苦……苦膝欲穿,腰欲断,项欲落,嗟呼,中郎一行作令,文雅都尽。”这就是说,不只巡抚、太守一级的官要跪

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明代官场“跪拜”之礼

明朝官员
  袁宏道于明万历二十三年出任吴县令,他在给朋友的信中说:“吴令甚苦……苦膝欲穿,腰欲断,项欲落,嗟呼,中郎一行作令,文雅都尽。”这就是说,不只巡抚、太守一级的官要跪,只要是上级,都要跪,否则不至于把膝盖跪穿。袁宏道虽然读书做了官,但他骨子里是个“性灵”文人,跪在地上迎接上官感到非常羞耻,所以说“文雅都尽”。
  中国社会虽然说等级尊卑森严,但在宋之前,县官跪太守恐怕不可能,这些人都是科第出身,总得给读书人留点脸面吧?但到了明朝就不管那些了,明王朝是一个最专制的朝代,皇权更加集中。秦之后,殉葬制在中原不复存在,没有人再敢冒天下之大不韪,可到了明代,朱元璋重起人殉用活人殉葬。明朝的下跪,也是空前绝后。明朝等级严密的统治连老百姓衣服袖子长短都有严格规定。明朝是一个人治的高峰。还有一例下级跪上级的例证,嘉靖二十八年,海瑞中举,做了福建南平县教谕,他的上司延平府视学到南平视察,海瑞带着左右二副手前去迎接,一见面,左右二人立马跪下,海瑞不跪,只拱手作揖,视学又羞又怒。不久,御史前来视察学宫,南平县所有官员齐聚学宫迎接御史大人,呼啦啦跪倒一片。海瑞不跪。御史大人气得饭不吃拂袖而去。 下级见了上级要下跪是从什么时候开始的?
  康有为对中国君臣礼仪的演变总结道:“汉制,皇帝为丞相起,晋、六朝及唐,君臣皆坐。宋乃立,惟元乃跪,后世从之。” 可见从前大臣见皇帝不用跪。还有人阐释说,五代之前椅子尚未普及,君臣都是坐而议事。宋开始,皇帝坐在龙椅上,大臣也有椅子坐。后来,某日早朝,赵匡胤突然对坐在椅子上的宰相王溥和范质说:我眼花看不清,你们把奏折念给我听吧。二人站起来念奏折,念完后椅子不翼而飞,被人拿走了。原来赵匡胤发现君臣同坐拉不开尊卑距离,所以就使了个小花招把椅子革掉了。从此朝殿之上,大臣只能站着,偶尔被皇帝赐座,也不敢坐。大臣上朝跪着奏事始于元朝。元人发现让下级双膝跪着过瘾。到了明朝,简直就成了一个下跪的朝代。就连国朝文武大臣,见了汪直、刘瑾这些大太监都得下跪。魏忠贤势盛之时,内阁宰辅们几乎都跪倒在地做魏阉的干儿义孙。六部九卿、四方督抚纷纷尽孝。有个叫顾秉谦的人,官任礼部尚书,他想拜魏阉为父,无奈他年纪太老,就牵着儿子跪在魏阉脚下,指着自己的长须对魏忠贤说:“我很想拜在您老膝下为儿,又恐怕您不喜欢我这个花白胡子的儿子,就让我的儿子给您当孙子吧。”魏忠贤见状大喜,当即赏银,当场给干孙子升官。下跪升官,立竿见影。
  《金瓶梅》里有一个集体下跪的场面“惊心动魄”。朱太尉新加太保,又荫一子为千户,大小官员前来进礼庆贺,太尉回府:“执事到了宅门首,都一字儿摆开,喝的肃静回避,无一人声嗽。那来见的官吏人等,黑压压一群,跪在街前……”这场景简直让人一哭!难怪《金瓶梅》的作者预言这个国家离灭亡不远了。袁宏道读了《金瓶梅》,说《金瓶梅》时代“朝不保夕,恬不知耻”。中国历史上每到衰世,无不都是这样的时代、这样的政府。袁宏道亲身经历官场等级尊卑的丑陋和痛苦。他对朋友诉苦:“弟作令,备极丑态,不可名状。大约遇上官作奴,候过客则妓。”这样的官场体制,即使废止了下跪礼,依然还会有一种骨子里的奴颜。

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